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Viaje a Misiones con Agencia de Viajes y Turismo Paradise. En vacaciones de julio conocé lo mejor de la tierra colorada: el placer de los mejores mates en los paisajes más bellos. La ruta de la yerba mate.

Si bien tomar mate hoy es una tradición nacional y ya no es un hábito exclusivamente misionero puesto que es una buena costumbre extendida en toda la Argentina, el producto es originario de nuestra querida provincia de Misiones. Y su consumo que se ha hecho extensivo, es una identificación del país y su cultura que se ha esparcido en todas las clases sociales a lo largo de todo el territorio nacional.

Desde “Agencia de Turismo Paradise Misiones” hemos elaborado una propuesta para conocer “La Ruta de la Yerba Mate”  que incluye un itinerario turístico sustentado en la cultura de la yerba mate, que propone transitar un corredor que atraviesa las provincias de Corrientes y Misiones, la gran zona productora, conociendo  la vida en torno a la verde yerba, su proceso productivo, su pasado, su presente y el de su gente con mitos y costumbres incluidos.

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El consumo de yerba mate (Ilex paraguariensis) se extendió en Sudamérica durante el Imperio español, desde la zona que poblaban los guaraníes en las actuales provincias argentinas de Misiones, centro-norte de Corrientes, zona este de lo que hoy es Paraguay -a partir del río del mismo nombre- y regiones aledañas de lo que hoy es Brasil, al resto del Virreinato del Río de la Plata en el siglo XVI.

Los guaraníes dueños originarios de estas tierras y sus primeros pobladores, ya eran consumidores de yerba mate antes de la llegada de los españoles.

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A mediados del siglo XVII, los curas jesuitas, integrantes de la Compañía de Jesús -la misma orden religiosa a la que pertenece nuestro Papa Francisco, el argentino Jorge Mario Bergoglio- lograron domesticar la planta y establecieron plantaciones en las reducciones indígenas en Misiones, lo que desató una fuerte competencia con los recolectores de la región actual Paraguay, Noreste de Argentina y zonas aledañas de Brasil que únicamente cosechaban plantas silvestres.

Tras la expulsión de los jesuitas en la década de 1770, las plantaciones entraron en decadencia, al igual que los secretos jesuíticos sobre la domesticación; aunque la industria siguió siendo de primordial importancia para la economía regional.

En proyectos de brasileños y argentinos en el siglo XX y finales de siglo XIX la planta fue domesticada una vez más, gracias a los estudios iniciales del franco-argentino Carlos Thays que elaboró un nuevo método para lograr que la germinación se hiciese a escala industrial, abriendo así el camino para los sistemas de plantación moderna.

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Cuando los empresarios brasileños volcaron su atención en el café en la década de 1930, la Argentina — que había sido el principal consumidor — se convirtió también en el mayor productor, avivando la economía de la provincia de Misiones, donde los jesuitas habían tenido una vez la mayor parte de sus plantaciones.

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Yerba mate producto emblema de la economía misionera

Además de ser consumidora consuetudinaria, Argentina es la principal productora de Yerba Mate del mundo. Y desde la Agencia de viajes y Turismo Paradise Misiones organizamos una serie de paseos que permiten conocer la zona productora. Te invitamos a que recorramos juntos la “Ruta de la Yerba Mate” que te permitirá conocer los establecimientos y la gente que produce la semilla y el cultivo hasta la cosecha, su molienda y su envasado.

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Existen una infinidad de actividades para realizar en la Ruta de la Yerba Mate. Esto se debe a que los circuitos diseñados van entre ciudades, establecimientos productores de Yerba Mate, pasando por los diversos sitios turísticos imperdibles de Misiones.

Entre las actividades que se pueden realizar hay degustaciones de comidas regionales, cabalgatas, visitas guiadas, excursiones en la selva, y mucho más sumados a los atractivos locales de cada lugar, sus museos, etc.

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Orígen

El origen del uso de la yerba mate se remonta al período prehispánico. El pueblo guaraní ya la utilizaba con el nombre CAA-MATE, de cuyos términos “caá” significa en idioma guaraní “planta o hierba”, en tanto que “mate”, se supone derivado de la palabra quichua “matí”, con la cual designaban a la calabacilla que usaban en general para beber.

Los guaraníes tomaban el mate directamente de la calabaza, lo sorbían mediante diminutas cañas o la mascaban durante sus largas marchas, de ellos aprendieron su uso los conquistadores españoles que valoraron su poder estimulante.

Gastronomía

Por el lado de la gastronomía este circuito propone nuevos platos y tragos incursionando con la Yerba Mate. Entre ellos se puede degustar dorado con salsa de yerba o surubí frito en tempura de yerba mate, de postre se puede probar el postre con frutas o merengue y crema verde. Para tomar se puede elegir entre licor y helado de yerba y pulpa de durazno, jugo de naranja y ginger ale, mezcla de mate cocido y un trago a base de ron. Estos son solo algunos de platos y tragos que puede conocer pero con el tiempo se generan nuevas ideas para variar los gustos.

Los paseos

De acuerdo al recorrido que se desea realizar se puede optar por distintos circuitos que pueden realizarse en una jornada o durante dos o tres días. La división de los circuitos se realiza debido a las distancias que unen la zona sur y centro de Misiones con el norte y centro de la provincia de Corrientes.

Las rutas son varias, la del Sur de Misiones.

La del centro-norte de Misiones que incluye Montecarlo, Eldorado, Victoria, Andresito.

El circuito de la zona centro que incluye Oberá, Aristóbulo Del Valle Y el circuito sur con zona correntina que incluye Colonia Unión, Colonia Liebig, Gobernador Virasoro (Corrientes).

El proceso de elaboración

La producción de la Yerba Mate es un cuidadoso proceso que lleva años de inversión, trabajo y compromiso. Puesto que recién a los cuatro años de vida con estrictos cuidados, las plantas pueden ser cosechadas con regularidad en su máxima etapa productiva.

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Entre abril y septiembre se realiza la cosecha en forma manual extrayendo las hojas maduras. Se extraen ramas enteras que son apiladas y juntadas en lienzos que se atan desde sus cuatro puntas. Los paquetes, denominados “ponchadas” son llevados hasta camiones que recorren los campos juntando la cosecha.

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Una vez que el raído con la Yerba Mate fue llevado hasta el secadero, se inicia el proceso que incluye en una primera etapa el “sapecado” que seca las hojas a fuego vivo durante 30 segundos.

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Luego de terminar de secar las hojas, se la tritura para embolsar y lograr un fácil traslado en bolsas, esta operación se denomina “canchado“.

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En un almacén se las deja estacionar unos meses hasta que maduran para el último paso.

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En el molino pasa por diferentes moliendas hasta conseguir el producto para la venta con el porcentaje de palos y polvillo deseado. Desde allí se la envasa y sale en camiones hacia los centros de distribución y venta al público.

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La producción de yerba mate se realiza en la provincia de Misiones y en el noreste de la provincia de Corrientes. Según datos del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM), en el año 2008 el 90,1% de la superficie cultivada se encontraba en Misiones y el restante 9,9% en Corrientes, siendo la superficie total de 204,2 mil hectáreas. Por su parte, se estimaba una cantidad de 17.782 productores de hoja verde de yerba mate en ambas provincias.

La actividad yerbatera emplea aproximadamente a 13.000 personas.

Según los últimos datos oficiales, en la actualidad existen 260 secaderos, los cuales se concentran en la zona productora.

Por otro lado, existen 149 molinos, de los cuales 116 se encuentran en la provincia de Misiones, siete en la provincia de Corrientes, diez en la provincia de Córdoba, cuatro en la provincia de Santa Fe, nueve en la provincia de Buenos Aires, uno en la provincia de Chaco y dos en Entre Ríos.

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El sector de la yerba mate genera en toda su cadena productiva unos 50 mil puestos de trabajo en la región.

Los datos estadísticos registrados por el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) revelan que durante el mes de Mayo de 2014 el volumen de yerba mate elaborada a salida de molino alcanzó los 22.745.623 Kilogramos. Sumado a los meses anteriores las salidas con destino al mercado interno totalizan 104.768.122 Kilogramos para el período Enero-Mayo de 2014.

Cabe recordar que el movimiento de yerba mate a salida de molino es el indicador más cercano al comportamiento de la yerba mate en góndola, ya que incluye tanto el volumen que se envía a los centros de distribución de las firmas yerbateras como las compras efectuadas por los mayoristas, hipermercados y supermercados.

Si estás interesado en organizar un viaje a tu medida, la especialidad de Agencia de Turismo Paradise, con gusto consultanos. Completa los datos y envianos tu mensaje.

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